Un nouveau président pour A F et C et les dates du Off 2021

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Choix d’un nouveau président et choix des dates du off 2021

Le 10 décembre dernier, Pierre Beffeyte annonçait, par mail, au Conseil, d’administration, sa démission de la présidence d’AF & C (mais il devrait rester au CA.), l’association qui encadre le Festival Off d’Avignon. Soit le plus grand festival de spectacle vivant en France, avec, chaque mois de juillet, près de 1600 spectacles, 6000 artistes et 2000 professionnels qui viennent y faire leur « marché » pour les saisons à venir. Le ou la nouvelle président(e) sera élu(e) le 11 janvier prochain.

Le 11 janvier, outre l’élection du ou de la nouvelle président(e), les adhérents d’AF&C devront également statuer sur un choix crucial : les dates du Festival Off 2021 : trois dates tiennent la corde :

Du 7 au 31 juillet, est la période préférée pour les théâtres

Du 8 au 31 juillet

Du 5 au 25 juillet, cette dernière hypothèse permettant de se caler sur les dates du Festival In.

Lors de l’assemblée générale de l’association, qui s’est tenue en début de semaine, on a pu se rendre compte que les avis étaient pour le moins partagés. Chez les compagnies, ce sont les dates du 5-25 juillet qui sont le plus plébiscitées. Ces résultats montrent de toute évidence la divergence des enjeux, en juillet, à Avignon, selon qu’on soit une compagnie ou un théâtre. Les théâtres veulent que le Off dure le plus longtemps possible ; les compagnies, elles, souhaitent être dans le même mouvement que le Festival In car elles savent pertinemment que si le In se termine une semaine avant le Off verra sa fréquentation baisser droite. Verdict dans un mois.

Les candidats au poste de président

Le favori : Sébastien Benedetto, « fils de »

Sébastien Benedetto dirige le Théâtre des Carmes depuis 2010, en duo avec sa demi-sœur Andriève Chamoux jusqu’en 2014, et depuis, en solo. Les Carmes est le seul lieu des « Scènes d’Avignon » dirigé par un… DJ-producteur. Depuis 2003, le duo Benedetto & Farina fait en effet danser les clubbeurs avec ses titres de « house music ».

« J’aurais préféré que Pierre ne démissionne pas ». Le 15 décembre dernier, déclarait Sébastien Benedetto à « La Provence ».  « je ne dis pas « non » mais j’attends de voir. Être sous les projecteurs, ça ne correspond pas à ma personnalité ». Depuis, il a pris la température « avec des adhérents et des théâtres. Je suis prêt à prendre mes responsabilités. D’une part, mon nom de famille compte dans l’histoire du Off (en 1966, son père, André Benedetto, un poète engagé, a, indirectement, créé un appel d’air vers ce que sera plus tard le Off en décidant de jouer pendant le festival de Vilar). D’autre part, je suis élu depuis deux ans au conseil d’administration d’AF & C. Cela me tient à coeur de poursuivre le travail qui a été mis en place par le bureau. »

Ses priorités sont de « Préparer le Off 2021 et les contraintes sanitaires. Il faut continuer à faire grossir le Fonds de professionnalisation lancé par AF & C pour aider les compagnies. Si cet été, les jauges des théâtres baissent en raison du Covid, on doit réfléchir à des baisses de tarifs des théâtres pour les locations de créneaux aux compagnies. Pour les lieux qui le souhaitent, il est important de développer Ticket’Off (une partie de chaque billet abondant « la création artistique », Ndlr). Concernant l’affichage, je pense qu’il a peu d’impact sur le choix des spectateurs. Or, cela a un coût financier et un coût écologique. C’est un sujet majeur ».

L’outsider : Harold David, le désir de toute remettre à plat

Harold David est auteur, comédien, ex-directeur du festival « Éclats » de Dieulefit (Drôme). À Avignon, il codirige deux lieux, l’Atypik et l’Archipel.

Coprésident et coordinateur de la Fédération des théâtres indépendants d’Avignon (47 théâtres), née en 2020, Harold David a été élu en décembre au conseil d’administration d’AF & C. Une association encadrant le Off d’Avignon et dont il a critiqué le rôle dans la gestion du Fonds d’urgence du Festival Off créé par le ministère de la Culture.

Pour diverses raisons que la crise Covid 19 a révélé et (ou) aggravé, le Off apparaît divisé, pour ne pas dire fracturé. À la crise sanitaire est venue s’ajouter la crise économique et sociale suite à l’annulation de l’édition 2020. Ces deux crises en ont entraîné une autre : une crise de confiance de la part de nombreux acteurs du Off à l’égard d’AF & C (…) Pour rassembler, il faut fédérer. Pour fédérer, il faut dialoguer. Pour dialoguer, il faut partager. Pour partager, il faut se concerter. »

 Pour le Off : « proposer pour le Off 2021 des modalités prenant en compte les problématiques de chacun dans un souci permanent d’accompagner et soutenir 100 % des acteurs du Off », accompagner le changement de modèle économique et opérationnel du Off à court et à moyen terme, articuler le temps événementiel du Off avec l’ensemble des initiatives portées à l’année ». Pour AF & C : mettre en place une nouvelle gouvernance d’AF & C à travers une coprésidence paritaire « Collège des Compagnies-Collège des Théâtres, « réorganiser le fonctionnement du conseil d’administration en groupes de travail transversaux s’appuyant sur les compétences de ses membres donnant lieu à des restitutions ».

Résultats pour le président et les dates du festival OFF

Sébastien Benedetto, le directeur du Théâtre des Carmes à Avignon est le nouveau président de l’association AF1C, il succède à Pierre Beffeyte qui avait démissionné de son poste en décembre dernier.

Son père André Benedetto avait créé le Off en 1967, son fils Sébastien va diriger l’association qui le gère. Âgé de 40 ans, il a été élu ce matin par le Conseil d’Administration. Il souhaite « fédérer » toutes les forces du festival qui rassemble chaque année près de 1600 spectacles, 6000 artistes et 2000 professionnels. « Être sous les projecteurs, ça ne correspond pas à ma personnalité » avait-il confié récemment. « Je suis prêt à prendre mes responsabilités. Mais le plus important, c’est qu’on arrive tous unis au Festival Off 2021 » dont les dates ont été validées ce matin, du 7 au 31 juillet 2021.

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